Seguro que leíste “gratis” y corriste a ver de qué se trataba todo esto.

Las razones me eluden, pero uno de los secretos mejor guardados de Android es la posibilidad de descargar aplicaciones de la tienda de Amazon. Digo que estas razones me eluden porque en realidad no es ningún secreto: la compañía lo promueve fuertemente y no es para nada difícil de conseguir, pero aún así me encuentro con muchas personas que no saben todavía cómo hacerlo, así que es hora de enmendar eso.

Primero con lo básico: ¿qué es Amazon Underground? Amazon tiene su propia tienda de aplicaciones desde hace un tiempo. Esta tienda está dedicada a su línea Kindle de tabletas, la única a la que tienen acceso. Pero la compañía se ha encargado de que su tienda también funcione sin problemas con cualquier otro dispositivo Android. La explicación es que el Fire OS que usan las Kindle no es más que una versión de Android alterada, así que todo funciona sin problemas en tu Moto G, por ejemplo.

Sin embargo, la tienda de Amazon no tiene nada especial en cuanto al catálogo. En Google Play sin duda encontrarás mucha más variedad. Aun así, la compañía introdujo en 2015 un nuevo sistema que ofrece aplicaciones que serían normalmente pagadas, totalmente gratis. No solo eso: todas las transacciones internas (sistema popular en los juegos) quedan también eliminadas. En otras palabras, no gastarás ni un centavo en ellas. Esto es Amazon Underground.

Underground resulta muy atractivo para todos los que tienen un presupuesto apretado y no están dispuestos a pagar mucho por aplicaciones móviles. Es importante resaltar que obviamente no todos los juegos y todas las aplicaciones son gratis. El catálogo se reduce usualmente a títulos más viejos o nuevos que buscan una promoción agresiva, con una que otra gema escondida entre la multitud.

¿Pero cómo es sustentable este modelo? En vez de recibir ingresos mediante compras directas de los consumidores, los desarrolladores reciben dinero de Amazon, que les paga dependiendo de cuánto tiempo pasan las personas utilizando sus aplicaciones. La sustentabilidad de esta dinámica es aún una incógnita para muchos, pero el sistema ha crecido desde su introducción.

Sin extendernos mucho, vamos con los pasos que debes seguir para instalar Amazon Underground en tu dispositivo Android, ya sea teléfono o tableta.

  1. Primero, ve a Configuración. Allí, ubica la sección de Seguridad. Dentro de ella, busca la opción “Fuentes desconocidas” (en inglés Unknown Sources) y márcala. Esto le permitirá a tu dispositivo instalar aplicaciones de fuentes externas que no sean Google Play.
  2. Si ya tienes la aplicación convencional de Amazon instalada, te recomendamos que la desinstales. Esto se debe a que Amazon Underground también funciona como una aplicación de Amazon normal, con la diferencia de que tiene acceso a la App Store. Aunque no causará ningún problema tener la vieja aplicación también, sí podría confundirte un poco. No sirve de mucho tener dos aplicaciones idénticas.
  3. Ve al explorador (usualmente Chrome) y escribe la dirección www.amazon.com/underground. También puedes usar este mismo enlace si nos lees desde tu dispositivo.
  4. La página que te abrirá no tiene nada de complicado: simplemente presiona “Obtener Amazon Underground” (Get Amazon Underground) e iniciará la descarga e instalación.
  5. Si aparece cualquier advertencia que pida tu permiso, simplemente concédelo. Podemos confiar en Amazon en este caso.
  6. Una vez terminada la instalación, ¡estás listo! Ya puedes usar la aplicación. Como mencionamos antes, funciona como un navegador convencional de Amazon, solo que tiene acceso a la App Store y a las aplicaciones con la promoción Underground, que están marcadas con una cinta en el ícono.
  7. Eventualmente te pedirá si quieres hacer un acceso directo a la App Store, un ícono más en tu pantalla de inicio. Puedes escoger lo que más te convenga. ¡Disfruta!